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全球首辆无人驾驶出租车即将在新加坡“上路”

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发布日期:2016-08-26  
核心提示:腾讯科技讯 据外媒报道,全球第一辆无人驾驶出租车今日开始在新加坡亮相,部分公众将可以通过智能手机免费叫车。运营这些无人驾

腾讯科技讯 据外媒报道,全球第一辆无人驾驶出租车今日开始在新加坡亮相,部分公众将可以通过智能手机免费叫车。

运营这些无人驾驶出租车的是初创公司nuTonomy。尽管谷歌(微博)和沃尔沃等多家公司近几年来一直在公共道路上测试无人驾驶汽车,但nuTonomy自称是第一家使用无人驾驶汽车搭载公众的公司。该公司的服务甚至比Uber将在美国匹兹堡推出的无人驾驶出租车服务早了几个星期。

该服务将从小做起,一开始只有6辆车,年底的时候增加到十几辆。nuTonomy高管称,公司的目标是在2018年之前在新加坡拥有一支完全无人驾驶出租车车队;这将大大减少新加坡的汽车保有量,缓解道路拥堵状况。

目前,这些出租车只在一个被称为“one-north”,面积大约6.5平方千米的商业和住宅区运行,而且只能在指定地点上客和下客。另外,只有收到nuTonomy邀请的公众才能使用该服务。nuTonomy称已经有数十人报名参加第一天的运营。该公司计划用几个月的时间将享受该服务的人数增加到几千人。

这些无人驾驶出租车由雷诺ZOE超迷你电动车和三菱i-MiEV掀背式电动车改装而成,将在前座配备一名司机以应对紧急状况,在后座配备一名研究人员,其职责是观察汽车的计算机。每辆车都安装有六套激光雷达(作为检测系统),安装在车顶上的雷达会不停地转动。这些汽车前头还安装有两个摄像头,用于识别障碍物,检测交通灯变化。

nuTonomy首席执行官Karl Iagnemma表示,公司尚未确定该服务何时正式运营。试运营结束之后,乘客必须付费,另外还会增加更多的上落客点。nuTonomy还在考虑在亚洲其他城市和欧美一些城市测试相类似的出租车服务,但Iagnemma没有透露具体时间。

Parker称,无人驾驶出租车投入运营之后,新加坡道路上行驶的车辆将逐步从90万辆减少到30万辆。

“道路上行驶的车辆减少将会带来诸多可能性,比如道路可以建得更窄,停车场做得更小,”Parker说道。“我认为,这将会改变人与城市互动的方式。”

NuTonomy创立于2013年,在马萨诸塞州和新加坡设有办公室,拥有员工50名。创始人Karl Iagnemma和Emilio Frazzol是麻省理工学院的科研人员,从事机器人学研究,并为美国国防部研发无人驾驶汽车。今年早些时候,NuTonomy最先获得新加坡政府的批准,在one-north区测试无人驾驶汽车。该公司本月还早些时候宣布跟新加坡陆路交通管理局合作进行研究。

Iagnemma认为,新加坡气候宜人,基础设施完善,司机遵守交通规则,是理想的测试地。作为一个岛国,新加坡正在寻求非传统的经济增长方式,因此,该国政府一直非常支持无人驾驶汽车研究。

一直在研发无人驾驶汽车软件的汽车零部件供应商Delphi最近也获得批准在新加坡测试无人驾驶汽车。该公司的测试将从明年开始。

新加坡交通部常务秘书兼交通部无人驾驶委员会主席彭建强(Pang Kin Keong)说:“我们面对着土地和人力的制约,因此想利用无人驾驶技术克服这些制约因素。我们引进了新的交通概念,希望这能够给新加坡的公共交通带来根本性的变化。”

今年25岁的Olivia Seow被nuTonomy选上,成为了第一批乘客之一。她在周一试乘了无人驾驶出租车。她承认她刚上车时非常紧张,当她看到方向盘自己在转时,惊讶不已。

“我感觉就像是在闹鬼,”她说。

但是,她很快放松下来。出租车行驶平稳,一切都在控制之中。她看到车子能够识别小鸟等障碍物和停在远处的摩托车。

她说:“我用肉眼都看不到这些东西,但汽车却能做到,所以我相信它。”她还表示,她感到非常兴奋,因为这种技术能让她空出上下班的时间,还能在她父亲老了之后载着他到处游逛。

美联社记者周三也试乘了nuTonomy的无人驾驶出租车。这名记者只看到安全司机踩了一次脚刹,因为有一辆汽车挡住了测试出租车的车道,同时另一辆看起来像是停靠在路边的汽车突然启动,迎面驶来。

Iagnemma表示,公司确信汽车软件能够作出正确的决定。该公司希望利用其在无人驾驶方面的领先地位跟汽车厂商、科技公司和物流公司进行合作。

“我们发现,对无人驾驶感兴趣的人士数量众多,这让人颇感意外,”他说。

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